Het verhaal

Welkom op ons blog, dit blog is een poging om verslag te doen van ons leven in de Australische bossen. Wij zijn in 1997 naar Australië (Sydney) verhuist om daar voor 2 jaar te werken. Aangezien het feit dat we hier nog steeds zijn, mag er worden aangenomen dat Australië ons nieuwe “thuis” is geworden. Ik (Ton) werkte indertijd voor een Amerikaans software bedrijf (Astea) in Driebergen, wat mensen nodig had in de Asia Pacific regio, met het hoofdkantoor in Sydney. Jeanette was werkzaam bij het AZU (Utrecht, nu UMC) op de apotheek afdeling. Na een week hadden we besloten om de stap te maken, Jeanette zou haar baan op zeggen bij het AZU, en ik zou een baan aangeboden krijgen in Sydney. We hadden ons huis in Culemborg te koop gezet, en zijn 4 januari 1997 tijdens de rit van de laatste Elfstedentocht, vertrokken uit Nederland.

Inmiddels heb ik de Australische nationaliteit aangenomen, en heb daardoor mijn Nederlandse nationaliteit verloren. Afijn na 12 jaar in Sydney te hebben gewoond begon het weer een beetje te kriebelen, en wilde we graag wat meer grond/vrijheid en dieren hebben. Dit is in Sydney niet echt te veroorloven, dus hadden we een mooi stukje grond (24 hectare) met een knus huisje erop, gevonden in het noorden van NSW. Dus wederom ons huis in Sydney te koop gezet. Jeanette die inmiddels een baan bij een grote bank in Australië (NAB), had een overplaatsing gevraagd, en ik heb mijn baan opgezegd. En daar gingen we dan weer in 2009, wederom een nieuwe avontuur, nieuwe sociale contacten leggen, en een hoop leren hoe je dan wel in de Australische bossen moet wonen. Als zeg ik het zelf we zijn daar aardig in geslaagd, en omdat het leven in de Australische bossen zo anders is dan het leven in de grote stad, dit blog.

Met de vriendelijke groeten van Ton en Jeanette.

De Familie

Chicko is een kortharige Border Collie X, die we hebben gered (2008) uit het asiel in Gosford (Central Coast NSW). Hij was de top dog van onze honden familie. Helaas hebben we Chicko op 5 Augustus (2017) verloren door een stukje eten wat in z’n long terrecht was gekomen, dit is ons erg zwaar bevallen.
Chicko
Rusty is een Australian cattle X, die we in 2007 uit het asiel in Gosford (Central Coast NSW) hebben gered, hij woog toen nog geen 8 Kg.
Rusty
Alfie is een Belgische Herder (Tervuerense), afkomstig uit het dieren asiel “Happy Paws” (Grafton NSW). Wij hebben Alfie opgehaald op 2 kerstdag in 2013, zwaar ondervoed hij woog nog geen 15 Kg.
Alfie
Tyson is een Fox terriër X, met maar drie pootjes, hij is opgehaald door ons uit the dieren asiel van Yagoona (Sydney NSW), omstreeks 2001. Helaas is hij inmiddels overleden (2013) en wordt nog steeds erg gemist.
Tyson
Champers (Terriërs X) hebben we in 2000 rond nieuwjaar gevonden, hij was gedumpt door zijn huidige eigenaars omdat die waarschijnlijk op vakantie moesten. Helaas hebben we Champers in 2015 in moeten laten slapen, hij was toen ruim 17 jaar.
Champers
Zack is een ezel die we hebben overgenomen van de buren toen die naar de stad gingen verhuizen, en geen plek meer voor hem hadden. Zack is gek van z’n ontbijt wat ie elke ochtend van ons krijgt, en als we te laat zijn laat hij dit door een luidt gebalk blijken.
Zack
Jack is onze kat, die Jeanette op heeft gehaald net voor de kerst in 2009. Hij was “free to a good home”.
Jack
Jessy is een Border Collie, die super energiek en Hypo is, en erg bang is voor onweer Jessy hebben we overgenomen van iemand die niet wist wat ze met haar aan moest. Jessy is de enigste teef die we hebben maar ook de smerigste hond die we hebben, ze vind het heerlijk om onder de modder en zand te zitten.
Jessy
Ben geboren in Utrecht, en we zijn in 1997 naar Sydney verhuist, om daar voor 2 jaar te werken, we zijn er inmiddels nog steeds, en gaan niet meer terug.
Ton
Ik ben voor een lange tijd werkzaam geweest op the apotheek in het AZU in Utrecht, Sinds we in Australia wonen, werk ik voor een grote Australische bank (NAB)
Jeanette
Ozzy is een kruising miniatuur-paard/Shetland pony. Na een lange tijd te hebben gezocht voor een maatje voor Zack de ezel, is Ozzy bij ons gekomen in Januari 2017
Ozzy
Kyra is een zwarte pointer (gekruist met een whippet denken wij), en hebben haar in 2017 een voor altijd huisje gegeven nadat ze van een truck was gegooid, en tijdelijk was opgenomen in een animal shelter Wij hebben Kyra opgehaald in October 2017
Kyra

De lokatie

Zonne energie

Ondanks leven in de dicht begroeide Australische bossen wat beperkingen geeft omtrend zonne energie, hebben toch in 2010 een aanzienlijk aantal (90) zonnen panelen (amorphous thin film) geïnstalleerd. De regering had een speciale regeling getroffen (bruto feed-in tarief) wat betekend dat we tot 2017 voor elke opgewekte Kwh, 60 cent betaald kregen. Inmiddels is deze regeling ten einde, en werden we geconfronteerd met de extreem hoge electriciteits prijzen. Onze panelen hebben een maximale output van 5.4Kw, dit is meer dan voldoende om ons overdag van stroom te verzien. Helaas betaald de electriciteits maatschappij niet veel voor onze terug gevoerde energie, dus hadden we besloten om een batterijen/accu systeem aan te schaffen. We hebben een Alpha-Ess systeem gekozen wat capabel is om ongeveer 13Kwh effectief op te slaan. Op normale zonnige dagen (en daar hebben we er veel van hier) wekken de panelen genoeg op om de batterijen/accu op te laden en alsnog energie terug te voeden naar het electriciteits-net. Als de zon dan ondergaat leven we van de stroom die overdag is opgewekt en is opgeslagen in de batterijen/accu. Aangezien we dit systeem nog niet zo lang hebben weten we niet hoe de effectiviteit is tijdens onze winter, wanneer we veel minder lang zonneschijn hebben.

Verder hebben we ook nog een zonnen boiler op het dak, die ons 300 Liter warm water verstrekt. Als wij dus een douche nemen, dan bestaat dat uit opgevangen regenwater, verwarmt door de zon, en doorgepompt door de energie van de zon.

Water Voorziening

Voor onze water voorziening zijn we volledig afhankelijk van de plaatselijke regenval. De gevallen regen wordt via de daken van de verschillende gebouwen opgevangen in 3 grote water tanks (3 x 22.500 Liter). Via een speciale pomp (die de waterdruk in de gaten houd) wordt dit water naar onze kranen/douche in het huis gepompt. Dit water wordt d.m.v. een aantal filters, gebruikt als ons drinkwater. We hebben nog een extra (wat kleinere 10.000 Liter) tank, die we gebruiken het water geven van de planten, wasmachine, doorspoelen wc buiten, auto wassen etc. Deze tank kunnen we, bij gebrek aan regen, aanvullen met water van een dam die wat verderop het terrein is, via een water pomp. Dit water is helaas niet te gebruiken als drink water.

Communicatie

Voor onze communicatie met de buitenwereld, zijn we volledig afhankelijk van de ether. Een TV antenne voor de TV waar we de Australische “free to air” kanalen op kunnen ontvangen. Voor onze telefoon zijn we aangewezen op onze mobiele telefoon, de ontvangst is niet je van het, maar het is net genoeg om telefoon gesprekken te voeren. Voor een lange tijd was ons internet acces beperkt via dit zelfde telefoon signaal (3G), tot dat plots stopte met werken. Heb toen meer dan een jaar een strijd geleverd met de huidige telefoon maatschappij (Telstra) die toegaf dat er een probleem was, maar dat ze er voorlopig niet naar zouden kijken. Uiteindelijk werd er een satelliet gelanceerd (Skymuster) door de regering, die internet acces moet leveren voor mensen in afgelegen gebieden. Dit blijkt gelukkig goed te werken, het enige nadeel is dat deze verbinding latency heeft (vertraging van het signaal “van en naar” de satelliet). Maar afgezien daarvan is dit een goede verbinding die ons in staat stelt om video’s te streamen enz.

Ons eigen Weerstation

Weather Underground PWS INEWSOUT677

20151006_140213Om het leven in de Australische bossen beter weer te kunnen geven hebben we ons eigen weerstation geïnstalleerd, wat onze accurate weersstatistieken geeft, luchtdruk, gevallen regen, weersvoorspelling, UV straling van de zon, windrichting en snelheid, enz. Deze statistieken worden automatisch naar een website (Weather Undergound) op het internet geladen, en daar gebruikt om het lokale weer te voorspellen. zie hiernaast live wat de weersomstandigheden op dit moment bij ons zijn.