Natuurlijk moet ik iets schrijven over de bosbranden die Australië teisteren op dit moment. Het is niet echt uit te leggen hoe groots en vernietigend deze bos branden zijn tot zover (want we zijn nog niet eens halverwege de zomer).

Zoals elk jaar hebben we bosbranden en normaliter beginnen deze branden in het noorden van NSW waar wij wonen. De laatste jaren beginnen die bosbranden al eind August, wanneer het nog steeds officieel winter is. Onze zomers zijn normaliter nat, en onze winters droog. Nu dit is al jaren niet meer zo, want we leven in een periode van droogte. Een van reden is dat ons bosbrand seizoen zo vroeg begint is omdat aan het begin van een bosbrand seizoen, grondeigenaren een vergunning aan moeten vragen om af te branden. Om die reden gaan nog veel mensen tegelijk met het afbranden van hun landgoed voordat ze daar dus een vergunning voor aan moeten vragen. Een hoop mensen weten niet wat ze doen en daar heb je het probleem. De oude generatie en de Aboriginals weten heel goed wanneer en hoe je dat moet doen, maar het gros dus niet. Voor alle duidelijkheid het gecontroleerd afbranden (hazard reduction burning) is heel normaal in Australië, dit om ervoor te zorgen dat er niet veel meer te branden is als het over de 40 graden in de zomer is, en er weinig controle over deze branden is te krijgen.

Nu aangezien we al een hele lange tijd niet echt veel regen van betekenis hebben gehad, (ik heb 2.5 jaar het gras niet meer hoeven te maaien), ligt er heel erg veel brandstof op de grond (dode bladeren, takken enz.). Er is dus niet veel nodig om een brand te beginnen.
Zoals gemeld wij hadden onze eerste ‘close call’ op 12 Augustus, een brand die vanuit zuidoosten kwam, kon maar net op tijd worden gestopt, zo’n 2 km bij ons vandaan. Mensen verderop in de straat waren geadviseerd om te evacueren. Tijdens deze branden werd er voor het eerst gebruik gemaakt van de nieuwe Airtanker van de Rural Fire brigade te zien. Dit is een omgebouwde Boeing 737, wat zeer imponerend is als dat zo laag over je heen komt, ondanks het gevaar van de dreigende branden. Ik was te laat met het filmen toen deze 737 overkwam, maar de onderstaande video was ergens anders opgenomen en geeft redelijk weer hoe imposant dit was. Het vliegtuig wat er aan vooraf gaat is een pilot vliegtuig en geeft aan waar het bluswater gedumpt moet worden. Het bluswater ziet er rood uit, omdat er een brand remmend (fire retardent) goedje in zit.

Maar zoals gezegd gelukkig hebben ze deze branden onder controle gekregen zonder het verlies van huizen of erger, levens. Maar toen kregen we de branden van 8 November, er was al gewaarschuwd voor een catastrofale dag, hoge temperaturen en erg harde wind. Ze zaten er niet naast, s’middags om een uur of 3 leek het wel nacht, extreem hete brandenhaarden waren begonnen in Nymboida, waarvan wij de rook en ambers van kregen. Ongelooflijk, Nymboida ligt toch ongeveer 35Km bij ons vandaan, maar het lag bezaaid met verbrande bladeren, die dus weer een nieuwe brand aan kunnen stichten, wat dus dus ook erg vaak gebeurd. Afijn een groot gedeelte van Nymboida is die dag en nacht verbrand, een aantal vrienden waar ik mee voetbal hebben alles verloren in de brand. Dat vuurfront kwam dus in onze richting, en er werd voorspeld dat dit ook door ons landgoed zou gaan. Jeanette is een aantal dagen niet naar het werk gegaan zodat we ons stuk bos konden voorbereiden op wat er te komen stond.

Ik had Zack de ezel, en Ozzy de pony, bij wat vrienden verderop ondergebracht want ik wist niet hoe ik ze zou kunnen beschermen als de vuren zouden komen. We hadden de kippen tijdelijk ondergebracht onder de veranda, verwijderd van de bosrand. En we hadden de auto’s gepakt klaar staan om eventueel te vluchten. We hebben die dag wederom erg veel geluk gehad, en de Bush Fire brigade heeft ook deze branden kunnen stoppen, voor ons, niet voor een hele hoop andere mensen. Hier rechtsboven kan je zien hoe wij omringd waren door de branden, ons huis ligt waar het blauw/witte rondje is. Het regen radar gaf zelfs de rook weer als zijnde regen, zo dicht was de rook.

Verschrikkelijke taferelen, en dit was nog maar het begin van alles, vele alles vernietigende branden zouden erg nog volgen. Tot zover is er een oppervlakte ter grootte van België verbrand (6 keer de grootte van de 2019 Amazone branden). D’r zijn meer dan 2000 huizen verloren gegaan, een geschatte 480 miljoen dieren gedood, en 23 mensen hebben hun leven verloren waaronder 3 vrijwillige brandweer mensen. Wij wonen in een gemeente die de Clarence Valley heet (pijl geeft aan waar ons huis staat), en via een roze lijn wordt aangegeven op het kaartje hiernaast, 50% van onze gemeente is verbrand. Zoals ik al zei, het is niet echt goed onder woorden te brengen op wat voor schaal deze branden zijn, maar onderstaande video geeft het erg goed weer.